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Gaia

Gaia (em grego: Γαῖα) é a personificação da Terra, uma das entidades primordiais que emergiram do caos, o vazio primordial. Reverenciada como a grande mãe terra, dela descendem a maior parte dos deuses, titãs, gigantes e monstros da mitologia grega. Sua personalidade pode ser vista como uma mistura de compaixão pelos seus filhos e fúria divina que se manifesta quando sua criação é ameaçada.

"Gaia (Terra) de seios largos, o fundamento sempre seguro de todos os imortais que sustentam os picos do Olimpo nevado."

- Hesíodo, Teogonia

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Arte ilustrativa, para uma visão fiel a grega antiga consulte as artes em cerâmica, já para a visão romana procure pelas estátuas e artes em mosaico (para ambos recomendo o site Theoi.com).

Nas representações artísticas da Grécia Antiga, Gaia é frequentemente retratada como uma figura rechonchuda e maternal, emergindo da própria terra, que é inseparável de sua essência. Em mosaicos e outras obras de arte, ela é vista como uma mulher corpulenta, frequentemente vestida em tons de verde, e, por vezes, acompanhada por Carpis (Frutas) e Horas (Estações), que personificam o ciclo da natureza que ela governa.

História

Gaia é uma das divindades primordiais, nascida nos primórdios do universo grego, emergindo como o primeiro ser diante do Caos, o vazio primordial. Ela deu à luz Urano, o céu, Pontus, o mar, e Óreas, as montanhas, tornando-se assim a matriarca divina que governa sobre os elementos fundamentais da criação.


"Ele [Apolo] cantou a história dos deuses imortais e da escura Gaia (Terra), como no início eles vieram ser."

- Hino homérico IV a Hermes


"Na verdade, no início Caos (vazio) veio a existir, mas a seguir Gaia (Terra) de seios largos, o fundamento sempre seguro de todos os imortais que sustentam os picos do Olimpo nevado... E Gaia (Terra) primeiro deu origem ao estrelado Urano (Céu), igual a ela, para cobri-la por todos os lados. E ela deu origem às longas Óreas (Montanhas), graciosos refúgios das Ninfas que habitam entre os vales das montanhas. Ela desnudou também o abismo infrutífero com sua onda furiosa, Pontus (Mar), sem doce união de amor."

- Hesíodo, Teogonia


Gaia é vista como a personificação da Terra e, como tal, sua personalidade é intrinsecamente ligada à natureza. Ela é considerada a mãe de todas as coisas vivas e desempenha um papel fundamental na criação e sustentação do mundo natural.


"Bem fundada Gaia (Terra), mãe de todos, mais velha de todos os seres."

- Hino homérico XXX a Gaia


Gaia é frequentemente retratada como uma divindade maternal e benevolente, preocupada com o bem-estar da Terra e de todas as suas criaturas. No entanto, Gaia também é conhecida por seu poder e capacidade de se vingar quando provocada. Ela desempenhou um papel central na revolta dos Titãs contra os deuses olímpicos e na luta contra o deus supremo, Urano, o Céu, para liberar seus filhos Titãs. Sua personalidade pode ser vista como uma mistura de compaixão pela natureza e fúria divina quando sua criação é ameaçada. 


"E ele costumava esconder todos eles em um lugar secreto de Gaia assim que cada um nascia, e não permitia que eles subissem para a luz: e Urano se regozijava com suas más ações.

Mas a vasta Gaia (Terra) gemeu por dentro, sendo estreitada, e ela fez o elemento de pederneira cinzenta e moldou uma grande foice, e contou seu plano a seus queridos filhos. E ela falou, animando-os, enquanto estava irritada em seu querido coração: 'Meus filhos, nascidos de um pai pecador, se vocês me obedecerem, devemos punir o vil ultraje de seu pai; pois ele primeiro pensou em fazer coisas vergonhosas."

- Hesíodo, Teogonia


Gaia também foi a primeira divindade oracular da mitologia grega. O famoso oráculo de Delfos inicialmente estava sob seu domínio, e ela também tinha um oráculo em Olímpia. Ela era vista como a fonte da inspiração divina, emanando os vapores que inspiravam os deuses e os mortais.


"Depois de dez anos de luta, Gaia profetizou uma vitória para Zeus se ele assegurasse os prisioneiros em Tártaros como seus aliados."

- Pseudo-Apolodoro, Bibliotheca


"Mas [Zeus e seus irmãos] os trouxeram novamente à luz por conselho de Gaia (Terra). Pois ela mesma contou todas as coisas aos deuses completamente, como com elas eles obteriam a vitória."

- Hesíodo, Teogonia


Sua adoração parece ter sido universal entre os gregos, e ela tinha templos ou altares em Atenas, Esparta, Delfos, Olímpia, Bura, Tegea, Phlyus e outros lugares. Temos declarações expressas atestando a existência de estátuas de Gaia na Grécia, mas nenhuma chegou até nós.

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